Charles & Ray Eames

 

designers, architectes, cinéastes et photographes américains

Charles (1907-1978) et Ray (1012-1988) Eames marquèrent de leur empreinte l'histoire du design du 20ème siècle, dont ils accompagnèrent le passage au stade de la production de masse en s'inscrivant dans la continuité du travail entrepris par l'architecte designer finlandais Alvar Aalto.
 
En 1925, Charles Eames entreprit des études d'architecture qu'il interrompit après deux années d'ennui. Quatre ans plus tard, il fit un voyage en Europe où il découvrit avec enthousiasme le travail novateur de Ludwig Mies van der Rohe et du Corbusier. A son retour aux Etats-Unis, il ouvrit son propre cabinet d'architecte et travailla à plusieurs reprises en association avec l'architecte finlandais Eliel Saarinen. C'est avec le fils d'Eliel, Eero Saarinen, qu'il remportera son premier prix de design, attribué par le Museum of Modern Art de New York à l'issu d'un concours de design organique.
 
En 1938, poussé par Eliel Saarinen, Charles Eames reprit ses études d'architecture à l'Académie des Arts de Cranbrook, où il devint rapidement professeur de design industriel. Il y rencontra Ray Kaiser, étudiante en peinture, qui deviendra son assistante, puis sa femme, en 1941.
 
Le couple s'installa en Californie, à Venice, où ils réalisèrent divers décors de cinéma pour le studio de la MGM. C'est dans ce cadre qu'ils mirent au point leur technique de moulage et de cintrage du contreplaqué, en s'appuyant sur les innovations techniques d'Alvar Aalto. En 1942, durant la Seconde Guerre mondiale, la marine américaine les subventionna pour développer encore leur savoir-faire, utile dans les bateaux et les sous-marins. Suite à quoi, ils créèrent leur propre société, Evans Products, pour diffuser leurs propres créations. Ce fut un échec commercial, mais l'entreprise leur permit de rencontrer l'entrepreneur Herman Miller, en 1946 - trois ans plus tard, les meubles du couple Eames rencontraient leurs premiers succès.
 
En 1949, Charles et Ray Eames organisèrent une exposition de leur maison réalisée en préfabriqué à Pacific Palisades (Los Angeles). Conçue dans le cadre des Case Study Houses, dotée d'une structure légère et d'une forme parallélépipédique évoquant l'architecture japonaise, la Maison Eames devint une référence pour ce nouveau mode de construction.
 
C'est en 1956 que Charles et Ray Eames connurent leur plus grand succès de designers (six millions d'exemplaires vendus dans le monde) : le Eames Lounge Chair, composé de coques en contreplaqué moulé en trois dimensions, aujourd'hui produit par les sociétés Vitra et Herman Miller.
 

Quelques œuvres de designers
 
Kleinhans Music Hall Chair (1939–40) Charles Eames, Eero Saarinen, Eliel Saarinen
Conversation Armchair (1940) Charles Eames & Eero Saarinen
Organic Conference Chair (1940) Charles Eames & Eero Saarinen
Molded Plywood Pilot's Seat (1943) Charles & Ray Eames and staff.
Prototype Plywood and Metal Chairs (various models) (1943-1946) Charles & Ray Eames and staff
Molded Plywood Elephant (1945) Charles & Ray Eames and staff.
Lounge Chair Wood or LCW (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
Lounge Chair Metal or LCM (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
Dining Chair Wood or DCW (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
Dining Chair Metal or DCM (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
Molded Plywood Folding Screen (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
Molded Plywood Coffee Table wood or metal legs (1945-1946) Charles & Ray Eames and staff.
"Donstrosity" prototype lounge (1946) Charles & Ray Eames and staff.
Prototype Plywood Lounge with metal base (1946) Charles & Ray Eames and staff.
Prototype Stamped Metal Chairs (1948) Charles & Ray Eames and staff
LaChaise prototype (1948) Charles & Ray Eames and staff
Molded Plastic Armchair Shell various bases (1948-1950) Charles & Ray Eames and staff
Molded Plastic Side Chair Shell various bases (1948-1950) Charles & Ray Eames and staff
Molded Plastic Rocking Chair or RAR (1948-1950) Charles & Ray Eames and staff
Storage Unit (ESU) (1949) Charles & Ray Eames and staff
Wire Chair or DKR (1951) Charles & Ray Eames and staff
Hang-It-All (1953) Charles & Ray Eames and staff
Eames Lounge & Ottoman (1956) Charles & Ray Eames and staff
Aluminum Group : High Back Lounge, Low Back Lounge, Dining Side Chair (1958) Charles & Ray Eames and staff
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